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La Cour suprême de l’Ohio se penche sur la question de savoir si Netflix et Hulu sont des « fournisseurs de services vidéo »

La Cour suprême de l'Ohio se penche sur la question de savoir si Netflix et Hulu sont des "fournisseurs de services vidéo"

La Cour suprême de l’Ohio examine si Netflix et Hulu devrait être couvert par une loi d’État de 2007 qui oblige les câblodistributeurs à payer des frais de franchise aux villes.

Une décision pourrait avoir des implications nationales dans un recours collectif intenté par 2 000 communautés contre ces services de streaming.

La ville de Maple Heights a déposé un recours collectif dans le district nord de l’Ohio en 2020, affirmant que Netflix et Hulu devraient être autorisés en tant que fournisseurs de services vidéo en vertu de cette loi de 2007, qui permettait aux fournisseurs de services vidéo d’installer des lignes sur les droits de propriété publique. -way et mettre en place une redevance totalisant 5% des revenus bruts gagnés dans chaque ville.

Les villes affirment que Netflix et Hulu devraient être autorisés en tant que fournisseurs de services vidéo par le département du commerce de l’Ohio et payer ces frais de franchise.

Le tribunal fédéral a demandé à la Cour suprême de l’Ohio de trancher les questions de savoir s’ils sont des fournisseurs de services vidéo en vertu de la loi de 2007 et si Maple Heights peut poursuivre.

Justin Hawal de la ville de Maple Heights a déclaré que Netflix et Hulu sont des fournisseurs de services vidéo en vertu de cette loi, car ils utilisent des câbles et des fils dans les emprises pour fournir leur contenu. Et avec de nombreuses personnes « coupant le cordon » et quittant le câble, Hawal a noté qu’elles accumulaient des abonnés.

« Ils vont vers Netflix et Hulu, qui utilisent exactement la même infrastructure mais ne sont pas tenus de payer de frais », a déclaré Hawal.

Netflix et Hulu ont fait valoir qu’ils ne fournissaient pas de service vidéo comme le font les câblodistributeurs, mais que les services de streaming dépendent des autres pour diffuser leur contenu.

« La personne qui fournit les fils et les câbles est le FAI. Pas Hulu, pas Netflix. Nous ne le contrôlons pas. Nous ne le dictons pas. Nous le rendons simplement disponible sur Internet, comme ce tribunal le fait pour cette session », a déclaré l’avocat de Hulu, Victor Jih, qui a également noté que les écoles, les églises et les gouvernements locaux fournissent des diffusions en direct, et même la Cour suprême de l’Ohio partage des sessions en direct sur son site Web et le canal de l’Ohio.

Et Mathura Sridharan du bureau du procureur général de l’Ohio, qui a déposé un mémoire à l’appui de Netflix et Hulu, a déclaré que les fournisseurs de services vidéo ne sont que ceux qui ont construit ou possèdent les câbles et les fils dans les emprises.

« Ceci concerne ceux qui creusent. Ils doivent payer. S’ils ne creusent pas, ils ne paient pas », a déclaré Sridharan.

Mais Hawal a déclaré que Hulu et Netflix sont en concurrence avec les câblodistributeurs, qui paient les frais permettant d’investir dans l’infrastructure utilisée par les services de streaming. Et il a dit qu’ils sont également en concurrence avec les diffuseurs avec leur variété de programmes, alors que d’autres entités qui proposent des diffusions en direct ne le sont pas.

Notant à nouveau que les sessions du tribunal sont diffusées en direct, le juge Pat Fischer a déclaré: « Ce sont de très bonnes émissions. »

« Je suis d’accord, Votre Honneur, mais ils ne fournissent pas le même contenu, la même qualité et le même divertissement de genre que Netflix et Hulu », a déclaré Hawal.

« Whoa, comment savez-vous que nous ne le faisons pas ? » a déclaré la juge Melody Stewart, alors que les personnes présentes dans la salle d’audience riaient.

Hawal a été interrogé sur d’autres services tels que Roku, Apple TV et YouTube, et a déclaré qu’ils n’étaient pas inclus, mais a reconnu que Netflix et Hulu ne sont pas les seules entités qui pourraient être affectées.

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