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Les lobbyistes sautent dans la blockchain- POLITICO

Les lobbyistes sautent dans la blockchain- POLITICO

Avec l’aide de Derek Robertson

La blockchain n’est pas seulement un nouvel objet brillant pour la Silicon Valley—la neige la lieu d’être pour les lobbyistes de la technologie de Washington, les mordus de la politique et les stratèges politiques.

Cela signifie que les mêmes personnages qui ont façonné l’approche du gouvernement pour le bon vieux Web 2.0 deviennent au cœur de l’élaboration des politiques pour le « Web3 ». Au cours des six derniers mois seulement :

  • Mick Mulvaney, ancien chef de cabinet de la Maison Blanche, signé avec une entreprise de cryptographie

  • Cory Gardnerancien sénateur républicain du Colorado, a rejoint le Crypto Council for Innovation

  • La société de services financiers et de crypto Block accrochée Tom Manatosanciennement le principal lobbyiste de Spotify.

  • Coinbase attiré Kara Kalvert loin d’un partenariat avec Franklin Square Group, qui représente Google, Apple et d’autres grandes entreprises technologiques.

  • La Blockchain Association a embauché un lobbyiste David Grimaldi loin du Bureau de la publicité interactive pour diriger ses relations gouvernementales.

À un certain niveau, c’est juste le carriérisme typique de Washington — sauter du bateau le plus lent au plus rapide. Mais, lors d’entretiens, de nombreux lobbyistes qui ont fait le saut disent qu’ils voient une chance de créer une nouvelle relation avec les régulateurs DC – en évitant certaines des erreurs commises par l’industrie technologique lors de sa dernière phase de croissance explosive.

À l’époque où Facebook, Google et Amazon apprenaient à naviguer à Washington, « beaucoup de gens prenaient vraiment un autre vue: qu’ils ne voulaient pas nécessairement travailler en partenariat, l’espace devrait être laissé non réglementé, le marché libre devrait dicter où vont les choses », a déclaré Chris Lehanele stratège politique omniprésent qui était autrefois joué par Rob Lowe dans un film,

Lehane lui-même fait partie de la tendance : il a passé sept ans chez Airbnb avant de rejoindre Haun Ventures, une société d’investissement en crypto et Web3, à la fin de l’année dernière.

Lehane a déclaré que la politique est toujours « douce » dans l’espace blockchain, ce qui signifie qu’il n’est pas clair si cela deviendra un problème partisan, ou comment les jetons tomberont une fois qu’il le fera.

Plusieurs des politiciens convertis m’ont dit cette semaine que les entreprises, au moins, ont déjà appris une leçon : s’impliquer tôt. De nombreuses grandes entreprises technologiques d’aujourd’hui ont ignoré la politique jusqu’à ce qu’elles fassent l’objet d’un examen minutieux.

« Les règles seront écrites par les entreprises qui sont vraiment impliquées à Washington, DC et vous ignorerez Washington à vos risques et périls », a déclaré Niki Christoffune ancienne dirigeante de Google et Uber qui dirige maintenant sa propre société de relations publiques représentant plusieurs clients crypto.

Les régulateurs et les politiciens ne veulent pas non plus commettre les mêmes erreurs cette fois-ci. Ils n’a pas réussi à réglementer les grandes entreprises technologiques très tôt, ce qui a conduit à une concentration massive dans l’industrie technologique. Washington a fermé les yeux alors que la désinformation se répandait sur les réseaux sociaux, Amazon submergeait la concurrence du commerce électronique et Google devenait un géant de la recherche sans égal. La nouvelle vague de lobbyistes aura donc du pain sur la planche.

Il y a encore de nombreuses questions non résolues autour de la politique de la blockchain : quelle agence réglementera les monnaies numériques, si les législateurs peuvent élaborer des règles qui s’adaptent à des technologies en évolution rapide et si les progressistes adopteront les monnaies numériques ou décideront qu’ils s’intéressent davantage à l’accumulation de richesses qu’à la démocratisation de la finance. .

La crypto est la plus grande attraction.

The Tech Transparency Project, un groupe de défense axé sur la responsabilité technologique, en février identifié 235 exemples d’officiels qui ont déménagé depuis le secteur public aux sociétés de cryptographie. Larry Summers, l’ancien secrétaire au Trésor d’Obama dont la signature est littéralement sur la devise américaine, est désormais conseiller de pas moins de trois sociétés de cryptographie.

On ne sait toujours pas où les législateurs tomberont finalement sur la question de la cryptographie. Des progressistes comme le sénateur démocrate du Massachusetts. Elisabeth Warren se sont lancés dans une croisade anti-crypto, mais la gauche est divisée si la cryptographie permet les crimes financiers ou offre de nouvelles voies pour l’inclusion financière. À l’heure actuelle, les lobbyistes de la cryptographie sont encore dans la phase «d’éducation des décideurs politiques», apprenant à raconter leur propre histoire, tout comme Google, Facebook et Amazon l’ont fait au début des années 2000.

Bien sûr, il y a aussi l’attrait de salaires plus élevés. Les capital-risqueurs ont investi plus de 33 milliards de dollars dans des startups de crypto et de blockchain en 2021, selon un rapport récent.

« L’avantage financier potentiel est vraiment élevé », a déclaré Christoff. « Dans les plus grandes entreprises « Web2 », cela va être plafonné. En crypto, c’est à haut risque, à haute récompense.

Qu’est-ce que le « dollar numérique » ?

Dans les termes les plus simples possibles, une monnaie numérique de banque centrale – le nom technique du concept – n’est qu’une représentation numérique de la monnaie fiduciaire d’un pays. Plus de 20 pays, dont la Chine, ont déjà lancé une CBDC ou en pilotent une selon un rapport du Conseil de l’Atlantique.

Si vous n’êtes pas un financier, ou si vous êtes simplement crypto-apathique, le concept peut sembler intrigant mais presque inutile : l’argent ordinaire ne se dépense-t-il pas aussi bien en ligne ?

Hé bien oui. Les chercheurs qui enquêtent sur les CBDC ne savent pas encore exactement quelles seraient ses principales caractéristiques distinctives. La Réserve fédérale a fait valoir qu’une CBDC pourrait réduire les coûts de transactionréduire le risque de crédit et, surtout, protéger le statut du dollar en tant que monnaie mondiale dominante, que les évangélistes de Bitcoin espère défier.

Dans combien de temps pourrions-nous obtenir un dollar numérique ? La semaine dernière, la secrétaire au Trésor, Janet Yellen, a déclaré qu’une CBDC américaine prendrait probablement ans pour se développermais c’est une possibilité que la Fed a répété à plusieurs reprises explorer activement.

Et il y a beaucoup d’activités concrètes autour de cela sur le terrain à Washington (et ailleurs). Daniel Lippman de POLITICO a noté que le Digital Dollar Project, un groupe de recherche sur le monde de la finance qui promeut le concept, a informé les membres du Congrès des deux partis.

En février, la Federal Reserve Bank de Boston et le MIT ont publié un prototype de plate-forme CBDC baptisée « Projet Hamilton.” Et le représentant Stephen Lynch (D-Mass.) présenté un projet de loi fin mars, cela lancerait un programme pilote américain de «e-cash», une sorte de monnaie parallèle à une CBDC potentielle destinée à familiariser les utilisateurs avec le concept.

Mais les soucis, bien sûr, ne manquent pas. La Fed a averti que les CBDC pourraient potentiellement déstabiliser les banques ordinaires, si suffisamment d’utilisateurs les adoptaient pour diminuer sérieusement les dépôts traditionnels. L’argent numérique est également plus vulnérable aux pirates et au même type de crime financier endémique à la crypto-monnaie dans le monde entier. — Derek Robertson

L’expertise est bon marché, l’analyse est risquée et les prédictions réussies sont presque impossibles. Mais en fouillant dans des problèmes vieux de plusieurs décennies Pierre roulante cette semaine – vous savez, comme on le fait pendant son temps libre – je suis tombé sur un article de journalisme qui prédisait l’avenir numérique tel qu’il était vu depuis le début des années 1990 avec une précision inquiétante.

« Bulletin Boards : News From Cyberspace » est un rapport relativement bref de Jon Katz, alors rédacteur en chef de RS, sur les premiers systèmes de babillards électroniques d’Internet, une sorte de précurseur des forums Internet et des médias sociaux. (Pour un aperçu plus détaillé, consultez cet excellent documentaire en plusieurs parties sur YouTube.)

Bien avant nos débats actuels sur les médias numériques, la désinformation et un avenir décentralisé, Katz a en quelque sorte mis le doigt sur la tête :

« … Privé de son rôle historique de filtre et de gardien, que deviendra le rôle central du journalisme ? … La tête de puits commence à se désagréger, menaçant un vide anarchique. Le défi consiste à déterminer qui est crédible et qui ne l’est pas, sur qui compter pour obtenir rapidement des informations. Les informations que nous recevons ne viendront plus très longtemps sous la forme de bulletins d’information du soir ou de journaux quotidiens qui s’écrasent sur nos pelouses chaque matin. Ce qui semble plus probable, c’est que ce que nous appelons maintenant les médias d’information fusionnera avec les nouvelles technologies de communication ou sera finalement contraint à des changements éditoriaux radicaux.

Rappel : Cela a été écrit non seulement avant que Twitter n’existe, mais quand Jack Dorsey était encore au lycée. (Vous pouvez également lire l’article complet, archivé dans une réimpression par Span Magazine.) Lorsqu’une technologie nouvelle et perturbatrice apparaît, ses implications sont parfois sous nos yeux, même sous leurs formes naissantes. Ce serait un comble de l’orgueil de promettre le niveau de perspicacité oraculaire que Katz a fourni ici, mais restez à l’écoute pendant que nous essayons. — Derek Robertson

Restez en contact avec toute l’équipe : Ben Schreckinger ([email protected]); Derek Robertson ([email protected]); Constantin Kakaes ([email protected]); et Heidi Vogt ([email protected]).

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