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Netflix et Hulu battent California City dans une affaire de frais de franchise

Netflix et Hulu battent California City dans une affaire de frais de franchise

Netflix et Hulu ont remporté une autre bataille judiciaire contre un gouvernement local qui tente de forcer les géants du streaming à payer les taxes généralement imposées aux sociétés de télévision par câble.

Un juge du comté de Los Angeles a statué mercredi que la ville de Lancaster n’avait pas le droit de poursuivre les services de streaming pour facturer des soi-disant frais de franchise, que les anciens fournisseurs de télévision payaient depuis longtemps aux municipalités pour avoir le droit de creuser des rues pour poser leur câble fils, selon le Hollywood Reporter. La juge de la Cour supérieure du comté de LA, Yvette M. Palazuelos, a noté que même si Lancaster avait le droit de porter l’affaire, Netflix et Hulu seraient exonérés des frais car ils ne possèdent ni n’exploitent d’infrastructure sur la propriété publique.


Cette décision est la dernière victoire des services de streaming face à une vague de poursuites similaires à travers le pays. Les municipalités ont fait valoir que des entreprises comme Netflix et Hulu devraient payer des frais de franchise, qui représentent généralement jusqu’à 5% des revenus bruts générés par la fourniture d’un service vidéo dans une ville ou une ville. Alors que de plus en plus de consommateurs coupent le cordon de la télévision par câble traditionnelle et optent plutôt pour le streaming, les gouvernements locaux voient moins de revenus de redevances de franchise entrer dans leurs coffres.

Les gouvernements locaux portant plainte contre les streamers ont demandé à la fois des arriérés et des frais à l’avenir, selon le cabinet d’avocats Duane Morrisqui a identifié des cas dans au moins 14 États et décrit les poursuites comme une « bataille d’un milliard de dollars ».

Outre l’affaire Lancaster, Netflix et Hulu ont déjà remporté des arguments juridiques dans l’Arkansas, le Nevada et le Texas, selon l’Associated Press. Mais les services de streaming ont perdu une décision au stade du licenciement dans le Missouri, a rapporté THR. La Cour suprême de l’Ohio a examiné une affaire similaire cette semaine, tandis que la Cour suprême du Tennessee doit entendre les arguments le mois prochain.

Les avocats de Lancaster, situé dans le nord du comté de Los Angeles, ont fait valoir en octobre que Netflix et Hulu étaient soumis à la loi californienne obligeant les «fournisseurs de services vidéo» à payer les frais parce qu’ils utilisaient des fils à large bande tiers pour fournir des services similaires, sinon identiques, programmation vidéo aux câblodistributeurs

En réponse, Netflix a noté qu’il ne possédait ni n’exploitait d’infrastructures dans les emprises publiques et a fait valoir qu’il ne fournissait même pas de « programmation vidéo » selon la définition de l’État, puisque ses services « ne sont pas en direct, linéaires, canalisés, programmés ou programmé », selon un dossier judiciaire de janvier.

Les deux parties se sont également disputées pour savoir si des villes californiennes comme Lancaster ont le droit de poursuivre en justice pour les frais de franchise en premier lieu. Mercredi, le juge Palazuelos a déclaré que non, ajoutant que si Lancaster était autorisé à poursuivre Netflix et Hulu, cela pourrait ouvrir la porte à la ville pour imposer des frais sur une liste croissante de services de streaming, notamment Disney Plus, HBO Max et Peacock.

« Une telle interprétation se traduirait par une manne financière pour les entités locales que le législateur n’a pas voulue », a-t-elle jugé.

Dans une déclaration à dot.LA, le directeur adjoint de la ville de Lancaster, Trolis Niebla, a déclaré que la ville « n’a aucun commentaire sur la décision et n’a pas déterminé les prochaines étapes ». Les représentants de Netflix et Hulu n’ont pas répondu aux demandes de commentaires.