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OpenStore lève 75 millions de dollars pour acquérir plus de vendeurs Shopify et atteint une valorisation de 750 millions de dollars en huit mois

OpenStore lève 75 millions de dollars pour acquérir plus de vendeurs Shopify et atteint une valorisation de 750 millions de dollars en huit mois

Il y a quatre mois, il avait à peine un produit. Aujourd’hui, en novembre, le PDG Keith Rabois a fixé un objectif ambitieux pour son équipe chez OpenStore : clôturer l’année en acquérant chaque jour une nouvelle entreprise basée sur Shopify.

« Cela me prouvera, lorsque nous y arriverons et que nous le ferons de manière automatisée, que nous avons une machine mécanique qui peut évoluer », déclare Rabois. « C’est l’objectif de ce quart-temps. Mais malheureusement, le trimestre est déjà dans X jours, alors retour au travail.

Fondé en mars, OpenStore fait tout à la va-vite. La startup a été lancée avec le soutien de Founders Fund, où Rabois est un partenaire d’investissement, et du studio de démarrage Atomic. En juin, il a atteint un signalé Valorisation de 250 millions de dollars après avoir levé 30 millions de dollars lors d’un tour de table mené par le pré-lancement de Khosla Ventures. Aujourd’hui, avec une équipe de 35 personnes et plus d’une douzaine de marchands intégrés à sa plateforme représentant des dizaines de millions de revenus, la startup basée à Miami est retournée au puits pour concrétiser l’objectif de Rabois.

OpenStore a levé 75 millions de dollars lors d’un cycle de financement de série B dirigé par General Catalyst, selon la société. Atomic, Founders Fund et Khosla Ventures, qui menaient sa série A il y a à peine cinq mois, ont tous participé. Suite à l’investissement, OpenStore est maintenant évalué à 750 millions de dollars, selon une source bien informée Forbes – tripler la valorisation de l’entreprise sur la même courte période.

Lancé après une conversation de vacances entre Rabois et son collègue transplanté de Miami et ami Jack Abraham, cofondateur d’Atomic, le principe de base d’OpenStore est d’utiliser un logiciel pour évaluer, tarifer et faire des offres rapidement sur les marchands «à longue traîne» vendant via la plate-forme Shopify, généralement avec un seul – chiffrer des millions de ventes annuelles. OpenStore espère ensuite tirer parti de sa technologie et de ses ressources supérieures pour renforcer les ventes des gammes de produits acquises, en les regroupant éventuellement sous une seule marque de commerce électronique que Rabois compare à Wish à tous les prix ou à Wayfair pour tous les marchés verticaux.

Tirer parti des économies d’échelle peut améliorer les marges sur ces produits et permettre à OpenStore de réduire les prix, a déclaré Rabois, accélérant ainsi l’adoption par les consommateurs. Son logiciel peut quant à lui exploiter les données des marques acquises collectivement pour mieux dépenser en marketing comme les publicités Instagram et pour extraire de meilleurs tarifs auprès de fournisseurs de logistique comme FedEx et UPS.

Les commerçants vendent entièrement leur entreprise – il ne s’agit pas d’un équivalent en capital-risque, ni d’une nouvelle forme de financement – ​​ils encaissent entièrement. Mais les fondateurs d’OpenStore se considèrent comme les bons gars dans ce scénario. Dans une interview, Abraham a déclaré qu’il avait eu l’idée pour la première fois après qu’un fondateur qu’il avait encadré lui ait demandé comment elle pouvait facilement vendre son entreprise, un fabricant de produits de soin bio. « Nous savions qu’elle avait un très grand gouffre à franchir pour arriver au point où l’entreprise pourrait avoir des liquidités », dit-il maintenant. En levant des capitaux extérieurs, les investisseurs s’attendraient à des dizaines de millions de revenus ; le fondateur était plus proche de 3 millions de dollars.

Selon Abraham, un partenaire tiers mandaté par Atomic (qui est connu pour créer des startups pour combler les lacunes du marché – même si ce n’est pas toujours le premier) a constaté que 80 % des petits vendeurs interrogés sur Shopify étaient ouverts à l’acquisition. « Leur donner des liquidités et la possibilité de faire ce qu’ils veulent faire du reste de leur vie, y compris gagner… c’est très pro-entrepreneuriat », affirme-t-il.

Les entreprises s’inscrivent en levant la main et en partageant leurs identifiants de connexion Shopify, pour que le logiciel OpenStore puisse travailler sur leurs données de vente. OpenStore en a acheté plus d’une douzaine jusqu’à présent, allant des bijoux aux aliments surgelés. Un des premiers acheteurs : FarmFoods, une marque vendant de la viande élevée de manière responsable en ligne, fondée par un ancien responsable des ressources humaines chez Tesla en 2018. Selon OpenStore, l’activité de Land a quintuplé pendant la pandémie en 2020 ; accepter une offre en espèces de plusieurs millions de dollars lui a permis de passer à « débloquer sa prochaine entreprise ».

Si tout cela vous semble familier, c’est parce que les roll-ups marchands se sont avérés être une activité en plein essor ces dernières années, en particulier dans l’écosystème Amazon, où la startup Thrasio a dépensé des centaines de millions sur un portefeuille de plus de 200 marques, a levé des centaines de millions de plus en dette et plus récemment a pris 1 milliard de dollars dans un investissement en actions à une valorisation de plus de 5 milliards de dollars en octobre (une valorisation qui peut sembler bon marché maintenant pour certains).

OpenStore prétend avoir peu de choses en commun avec de tels joueurs, malgré l’évidence. « Tous ces agrégateurs que vous voyez sur Amazon ne sont à peu près rien d’autre que de l’ingénierie financière, car Amazon fournit le blocage et le tacle et toutes les pièces mobiles », déclare Rabois. « Les fondateurs qui dirigent ces entreprises ont un travail plus facile que moi, ce qui est bien pour eux. La mauvaise nouvelle est qu’il n’y a pas beaucoup de leviers pour améliorer ces entreprises, car Amazon est sacrément bon dans ce que fait Amazon.

Mais cela ne signifie pas que les agrégateurs d’Amazon ne viseront pas le royaume voisin de Shopify, où OpenStore fait déjà face à d’autres entrants comme Pattern Brands.lancé par l’équipe derrière l’agence de branding autrefois influente Gin Lane et soutenu par son propre groupe de sociétés de capital-risque. Bien que Rabois affirme n’avoir jamais rencontré de concurrent direct lors de discussions avec des marchands potentiels à vendre, il semble que ce ne sera pas le cas pour longtemps.

D’où le grand tour de financement. Pour l’instant, l’accès à la dette est encore coûteux pour OpenStore en tant que jeune entreprise, ce qui signifie qu’une partie de ces 75 millions de dollars ira directement dans sa pile d’acquisitions. L’entreprise prévoit également de porter ses effectifs à 50 d’ici la fin de l’année, puis à 150 au cours de l’année suivante – dont beaucoup d’ingénieurs pour améliorer son logiciel et prendre des décisions plus rapides, éventuellement en moins d’une heure. Rabois dit qu’il ne « choisit pas » les entreprises à cibler de manière proactive parmi les 1,7 million de Shopify dans le pool de moins de 10 millions de dollars. Mais cela pourrait également changer avec plus de données et de logiciels dans le temps.

« Ils sont le leader du marché dans l’écosystème Shopify, mais il existe de plus grandes visions pour pouvoir construire quelque chose de beaucoup plus grand », déclare Mark Crane, partenaire de General Catalyst.

Pour l’instant, les investisseurs misent tout autant sur Rabois, qui dit avoir levé le nouveau financement en une seule journée. Membre de la mafia PayPal et ancien directeur de l’exploitation de Square, Rabois a également cofondé Opendoor, aujourd’hui une entreprise à capitalisation boursière de 13 milliards de dollars qui applique de la même manière la technologie pour automatiser le retournement des maisons et construire un portefeuille de calibre Midas List en tant que capital-risqueur chez Khosla Ventures et maintenant Fonds des fondateurs. Une telle puissance de star technologique a attiré des talents comme le président d’OpenStore Michael Rubenstein, ancien président d’AppNexus; Entre-temps, l’évangélisation incessante de Rabois de la scène technologique en plein essor de Miami a contribué à attirer les talents de Google, Facebook et Uber.

Les trois quarts de l’équipe d’OpenStore ont déménagé pour leurs nouveaux emplois, bien que Rabois continue d’investir pour Founders Fund à travers les États-Unis « Si je pontifiais publiquement que les gens devraient construire à Miami, je devrais absolument construire une entreprise à Miami pour donner l’exemple,  » il dit.