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Pourquoi le Bike Club NFT a abandonné les NFT

Pourquoi le Bike Club NFT a abandonné les NFT

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cycliste professionnel australien Jack Haig sourit dans la caméra de son ordinateur portable alors qu’il fait défiler une liste de questions sur la plateforme de chat en ligne Discord. Une question, soumise par un utilisateur nommé « Spacemann_Spiff », attire son attention.

L’enquête porte sur la prévalence du dopage dans le peloton pro d’aujourd’hui.

« Pour être honnête, à l’intérieur du WorldTour, je ne pense pas vraiment qu’il y ait grand-chose – cela fait très longtemps que quelqu’un n’a pas été testé positif au sein d’une équipe WorldTour », déclare Haig. « Si cela se produit, alors cela se produit probablement dans les courses de plus petit niveau. Dans le peloton WorldTour, on n’en parle pas vraiment ni même n’en parle.

Haig passe à la question suivante : préfère-t-il la nouvelle technologie de frein à disque aux freins sur jante traditionnels ?

« Certainement des freins à disque », déclare Haig.

Face à Haig dans la salle de chat vidéo se trouvent plusieurs rendus caricaturaux de personnes vêtues de vêtements de cyclisme. Ces images sont les avatars personnalisés qui pourraient un jour appartenir aux membres de Bike Club, un club de cyclisme numérique lancé par quatre entrepreneurs en novembre. Initialement appelé Bike Club NFT, le groupe s’est présenté comme le premier club de cyclisme basé sur la blockchain au monde et s’est promu sur les réseaux sociaux avec des dessins originaux. Dans le cadre de son concept original, les membres achèteraient un jeton non fongible (NFT) et auraient ensuite accès à un large éventail d’avantages pour les cyclistes, tels que des chats vidéo avec des cyclistes professionnels et des remises de marques de cyclisme.

Les NFT à vendre étaient une collection d’images d’avatars cyclistes dessinées par un artiste britannique nommé Richard Mitchelson.

Dans les semaines qui ont suivi son lancement, Bike Club NFT a généré des vagues de critiques en ligne. Les utilisateurs des médias sociaux ont qualifié le club d’arnaque et de schéma de Ponzi et ont réprimandé ses fondateurs pour avoir lié le club à la crypto-monnaie Ethereum. Plusieurs sources d’information ont rendu compte des systèmes d’exploitation énergivores d’Ethereum, comparant la blockchain à consommation d’électricité à celle de la Libye.

« Au pire, c’est terrible pour l’environnement, au mieux une arnaque », a écrit un commentateur sur Twitter à Mitchelson.

Le retour au Bike Club NFT a été si rapide que les médias cyclistes ont écrit plus d’histoires sur le contrecoup que le lancement.

« Ce n’est jamais amusant d’avoir des gens qui dénigrent votre projet », déclare Tyler Benedict, l’un des cofondateurs du club. « Et vous ne pouvez pas gagner une guerre sur Twitter avec la raison ou les faits. »

La critique en ligne a laissé sa marque sur Benedict, Mitchelson et les deux autres fondateurs du club – Shane Cooper, président de la société de vêtements de cyclisme DeFeet, et Paul Willerton, un ancien cycliste professionnel. Dans les mois qui ont suivi le lancement du club, ils ont décidé de repenser le projet.

Ils ont effacé le mot « NFT » du nom du club et ont retardé les plans de frappe et de vente des avatars NFT jusqu’à la fin du printemps. Au lieu de cela, ils ont distribué gratuitement une poignée de photos à certains ambassadeurs du club.

Le groupe s’est rendu compte que la blockchain et les NFT étaient d’une importance secondaire par rapport à un atout recherché par tous les clubs de cyclisme : les participants. Les fondateurs ont donc détourné leur attention de leurs ambitions croissantes du Web3 pour attirer les cyclistes gratuitement. Ils ont lancé une communauté Discord avec des discussions segmentées en catégories telles que la discussion sur les courses professionnelles, la nutrition et l’équipement. Ils ont fait appel à des sponsors et ont promu des cadeaux et des réductions sur Instagram.

Ils ont également lancé une série de webinaires, y compris le chat demandez-moi n’importe quoi avec des représentants de marques de vélos et celui avec Haig, qui s’est tenu à la mi-mars.

« Une fois que nous avons compris que nous construisions quelque chose de beaucoup plus grand qu’un projet NFT, tout est devenu beaucoup plus clair », déclare Benedict. « Nous essayons de construire le plus grand club de cyclisme du monde, et nous avons également un projet NFT. »

Fin mars, le groupe avait attiré 1 000 membres du club, qui se sont tous inscrits gratuitement. Et le club l’a fait sans utiliser du tout la technologie blockchain.

En fait, les opérations quotidiennes du club ressemblaient à ce que vous pourriez trouver avec un club de cyclisme typique dans la vie réelle, sans aucun besoin de NFT ou de blockchain. Un tour récent sur Discord du club a révélé un débat animé sur le récent résultat du Tour des Flandres et la photo d’un utilisateur d’un nouveau vélo de course Canyon. Un autre fil comprenait des conseils sur l’achat de lait de chanvre du cycliste Tyler Pierce, connu dans la communauté des cyclistes sous le nom de Vegan Cyclist pour ses vidéos populaires sur YouTube.

La relance de Bike Club représente une façon pour les individus et les organisations de l’espace extérieur d’essayer – et souvent de repenser – des moyens de tirer parti de la blockchain pour créer une communauté, vendre des produits et associer des marques à des acheteurs potentiels. La blockchain est un registre numérique distribué qui fonctionne indépendamment de toute grande entreprise ou plateforme centralisée. Les NFT sont des actifs numériques qui sont enregistrés sur la blockchain et prennent souvent la forme de photographies ou d’œuvres d’art.

Certains artistes et photographes de paysage ont commencé à vendre des NFT de leur travail sur des marchés en ligne comme OpenSea et LarvaLabs. Les grimpeurs professionnels et autres athlètes ont commencé à vendre des NFT comme moyen de récolter des fonds pour les expéditions.

D’autres groupes encore ont cherché à constituer d’énormes communautés, puis à vendre des NFT directement à leurs abonnés afin de gagner des avantages spéciaux ou d’obtenir des offres spéciales. En décembre, un groupe a commencé vente d’œuvres d’art NFT des parcs nationaux américains, chaque image accordant à un acheteur l’accès à des cadeaux d’équipement sponsorisé, des laissez-passer gratuits et d’autres objets publicitaires. À l’extérieurla société mère de, Outside Inc., a même lancé sa propre communauté Web3, appelé l’Outerverseplus tôt ce mois-ci.

Benedict voit Bike Club suivre ce type de modèle lorsqu’il commencera finalement à vendre des NFT via la blockchain en mai.

« La plupart de ce que nous ferons sera gratuit », dit-il. « L’achat avec un NFT coûtera de l’argent, mais cela vous donnera des avantages et des bonus supplémentaires. Nous avons besoin d’un modèle d’affaires pour faire des choses plus grandes et meilleures, mais nous ne le ferons pas aux dépens de nos membres.

Benedict est une voix de longue date sur la scène cycliste américaine et, en 2008, il a fondé le blog cycliste Bikerumor.com, où il écrit encore régulièrement sur les nouveaux équipements de vélo. Au cours de l’été 2021, Benedict s’est intéressé à la tendance croissante du NFT et à la technologie blockchain et a vu une opportunité d’appliquer les deux à la scène cycliste.

La création d’un club via blockchain et Discord présente des avantages par rapport à l’utilisation de plateformes de groupe traditionnelles comme Facebook et Google, déclare Benedict. Les membres du club peuvent rester anonymes s’ils le souhaitent et éviter de communiquer des données personnelles.

« Vous n’avez pas de données d’entreprise – extraire vos informations et vous présenter comme la marchandise d’un annonceur – je pense que c’est assez convaincant », dit-il. « Vous pouvez faire partie du Bike Club toute votre vie et ne jamais avoir à révéler votre identité si vous ne le souhaitez pas. »

Benedict souligne d’autres avantages qu’un club de cyclisme numérique a par rapport à un club réel. Alors que les clubs de cyclisme traditionnels dépendent souvent de l’emplacement, un club construit sur la blockchain et Discord peut attirer des membres du monde entier.

« Si vous faites partie d’un club de cyclisme à New York et que vous déménagez, alors vous êtes absent », déclare Benedict. « Si vous rejoignez un club via la blockchain, cela devient vraiment intéressant. Vous pouvez être dans le club pour la vie.

Mais les clubs cyclistes locaux détiennent un net avantage sur ceux résidant en ligne : les membres peuvent se rencontrer en personne et rouler ensemble. Alors que des éléments spécifiques du Bike Club sont similaires à ce qu’offrent les clubs de cyclisme traditionnels – remises sur l’équipement, forums de discussion, rencontres avec des célébrités – les clubs de cyclisme réels offrent le frisson et la camaraderie de faire du vélo, ensemble, à l’extérieur.

Pour de nombreux cyclistes, un club de cyclisme numérique basé sur la blockchain ne pourra jamais rivaliser avec le vrai.

Benedict dit qu’il se rend compte des obstacles auxquels le Bike Club est confronté pour gagner ces cyclistes. Certaines personnes trouvent les concepts autour de la blockchain, des NFT et des crypto-monnaies difficiles à saisir, tandis que d’autres ont une forte aversion pour la technologie. Le travail du club avec Ethereum et les dommages environnementaux potentiellement causés par la blockchain sont un non-démarrage pour les autres.

« Nous n’aurions pas de voitures électriques si nous ne partions pas de quelque part », dit Benedict. « Nous croyons en la technologie et en son potentiel d’évolution. »

Comme de nombreux entrepreneurs, Benedict et les autres fondateurs du Bike Club ont un plan pour rivaliser avec les avantages réels des clubs de cyclisme traditionnels, et cette vision repose fortement sur la technologie blockchain. Dans le cadre du plan, qui n’a pas encore été lancé, les membres du club qui ont acheté un NFT téléchargeront les données de conduite de Strava, Training Peaks ou d’une autre plate-forme d’entraînement sur un tableau de bord Bike Club réservé aux propriétaires de NFT. Le tableau de bord comptabilisera le nombre total de kilomètres, le gain d’altitude et d’autres mesures d’un cycliste, et chaque nombre deviendra des statistiques dans un jeu entre les utilisateurs. L’idée est de récompenser les cyclistes les plus rapides, les plus dévoués ou les plus longs avec des marchandises, de la crypto-monnaie ou, vous l’avez deviné, des avantages qui n’ont pas encore été annoncés.

Si les membres du Bike Club ne peuvent pas s’affronter IRL, ils peuvent alors concourir dans le métaverse.

« En fin de compte, nous pourrions avoir une situation où les gens roulent pour gagner de l’argent, et nous en sommes vraiment ravis », déclare Benedict. « Où vont les choses, il y a tellement de choses que vous pouvez faire. »